Het bezoek aan kwekerij de Smaeck Acker in Best is een belevenis. In een pittoresk hoedje en op blote voeten leidt Frodo Dekker, de eigenaar, ons door zijn akker terwijl hij met zelfgemaakt gereedschap dingen aanwijst en provocerende oneliners spuit: ‘Groente is geen couveuse kindje!’. De Smaek Acker is een culinaire groentekwekerij die aan exclusieve restaurants levert en dat het assortiment niet doorsnee zou zijn, was daarom te verwachten. Wat ik echter niet had verwacht, is dat de groente ook op een heel eigen manier geteeld wordt.

Tekst: Vera Greutink Foto’s: Remco Greutink, Vera Greutink

De kavel waarop de kwekerij gesitueerd is, loopt vanuit het huis steeds breder uit en dat betekent dat naarmate je verder van het huis komt, de bedden steeds langer worden. ,,Het is een frietzak’’, lacht Frodo. ,,Maar ik vind het juist leuk, want als dingen niet recht zijn, dwingt het je om creatief te worden.’’

De Smaeck Acker

Praktische families

Omdat hij in zijn eentje een hectare grond bewerkt, is praktisch denken en werken heel belangrijk. ,,Mijn dikke tip voor iedereen: werk niet met plantenfamilies, maar met wat ik ‘praktische families’ noem. Daarmee bedoel ik groenten die op elkaar lijken qua snelheid van groei, ruimte die ze in de tuin innemen en voeding- en waterbehoeftes. Hierdoor wordt het kweken makkelijker en als iets makkelijker gaat, wordt het meteen ook veel leuker!’’

De Smaeck Acker

Kweken op de grond van Vincent van Gogh

Op de tuinderij worden geen dierlijke meststoffen gebruikt: ,,Ik tuinier volledig veganistisch’’, legt Frodo uit. ,,Niet uit principe, maar omdat ik het beter vind werken. Groente is van nature een soort veredeld onkruid; het wíl snel groeien en als je te veel voeding toedient, krijg je wat ik ‘opgeblazen groente’ noem. De snelle groei gaat dan niet alleen ten koste van de smaak, kleur en geur, maar ook van de houdbaarheid na de oogst.’’

Anderen lezen ook:  V’gan Lifestyle Magazine

En voordat je denkt dat Frodo waarschijnlijk makkelijk praten heeft, omdat zijn grond van nature heel vruchtbaar is, verklaart hij: ,,We kweken op de grond van Vincent van Gogh… Je kent zijn schilderij ‘De aardappeleters’, toch? De grond hier is hele dunne zandgrond en als gevolg daarvan was dit een heel arm gebied. Maar ik vind dat hieruit juist iets moois kan ontstaan, ik moest uit armoede creatief worden!’’ Dat betekent bijvoorbeeld dat de grond enkel verbeterd wordt met materialen die gratis beschikbaar zijn. De enige voeding die Frodo zijn planten voorschotelt, is gemaakt van bladafval. Een deel van het blad komt van de tamme kastanjes die rondom het kapelletje op het pleintje voor zijn huis groeien. ,,Heilig blad!’’, lacht Frodo. Een ander deel komt uit de dierentuin in de buurt waar soms met het blad ook schelpjes van de paden worden meegeharkt. ,,Blad en kalk dat is een top-combi!’’

De Smaeck Acker Frodo Dekker aan het werk

Goede schimmels

Bladcompost werkt langzaam maar lang. ,,Het is een rustige voeding’’, legt Frodo uit, ,,maar voor de tuin is het gewoon goud. Groente moet dan iets harder werken, diepere wortels ontwikkelen die meer vertakt zijn. Daardoor ontstaat juist de kwaliteit. Als planten langzamer gevoed worden, ontstaat er ook een schimmelrijk milieu in de bodem. 90% van alle schimmels zijn goed en als het er veel zijn, worden de schadelijke schimmels onderdrukt.’’ Behalve blad composteert Frodo verder niet. ,,Ik heb geen echte composthoop. Alle plantenresten worden na de oogst gewoon ondergewerkt, het is een soort perpetuum mobile’’, verklaart hij tevreden.

Anderen lezen ook:  Bloembollenjacht

Op mijn twijfelende vraag of je op deze manier voldoende voeding kan genereren, antwoordt Frodo beslist: ,,Je krijgt eerder stikstofobesitas dan stikstoftekort. Als het bodemleven maar heel actief is, dat is het belangrijkste. Er kan veel meer op arme grond dan je denkt, theoretisch kun je zelfs in een zandbak een krop sla telen. Bovendien, groente is geen couveusekindje, het is soms verbazingwekkend wat de planten aankunnen. En als iets niet lukt, gewoon opnieuw beginnen! Mijn verhaal is een verhaal van hoop.’’

 

Lees het complete interview met Frodo Dekker, eigenaar van de Smaeck Acker, in De Tuin op Tafel 01 2020 dat vanaf 5 maart in de winkels ligt.

Meer weten over de kwekerij? Kijk op www.smaeckacker.nl.

 

Geen enkel nummer van De Tuin op Tafel missen? Word abonnee!

Liefde voor Groen abonnement